PLACENCIA, UN PARADISO NASCOSTO IN BELIZE 

 

Affacciato sul Mar dei Caraibi, c’è un paradiso inesplorato che aspetta solo di essere scoperto. E’ il piccolo villaggio di pescatori di Placencia che è stato di recente scoperto dai primi turisti che se ne sono innamorati e hanno sparso la voce che, in un angolo sperduto del Belize, affacciato sul Mar dei Caraibi, c’è un paradiso nascosto che aspetta solo di essere esplorato.

Qui il mare è spettacolare. La barriera corallina, lunga quasi 300 chilometri, permette di fare snorkeling e immersioni incredibili. Nei suoi abissi ci sono canyon da esplorare e coralli rimasti ancora intatti. Per non parlare della spiaggia: oltre 25 chilometri di sabbia bianca e fine, con una laguna nella zona occidentale, il mare caraibico a oriente e pace e tranquillità in mezzo. Si possono fare escursioni in barca alla scoperta dei "caye", dei piccoli atolli che si incontrano tra la costa e il reef, e immergersi nei fondali marini dove avvistare barracuda, pesci pappagallo, tartarughe marine e molte altre specie. Se questi isolotti circondati da foreste di mangrovie non sono adatti alla vita dell’uomo, lo sono tuttavia per molte specie endemiche tra cui pesci e uccelli. Ci sono però alcuni atolli ricoperti di palme che sono delle vere cartoline e su cui è possibile vivere, tanto che sono stati aperti i primi resort. Tra questi ci sono Ambergris Caye, Caye Caulker, Tobacco Caye, South Water Caye e Glover’s Reef, il più distante di tutti, che un tempo era abitato dal pirata John Glover e dalla sua banda e che nei suoi fondali profondi fino a 800 metri si dice si nasconda ancora un tesoro.

Tuttavia l’isola più incredibile dell'arcipelago al largo di Placencia è Lighthouse Reef Atoll, una riserva naturale nonché uno degli spot più famosi dove fare immersioni perché qui si trova il celebre Great Blue Hole, definito da Jacques Cousteau uno dei 10 siti più interessanti al mondo per fare immersioni!  È largo più di 300 metri e profondo 123, una voragine perfettamente circolare proprio al centro del Lighthouse  Reef. La cosa interessante è che dopo l’era glaciale era una enorme caverna, ma con l’innalzarsi del livello del mare le pareti hanno spinto facendo collassare la volta e così è rimasto solo il “buco”. E’ uno dei rarissimi casi al mondo in cui si può nuotare tra stalattiti alte 7 metri.

Per chi cerca un po’ di avventura, alle spalle di Placencia c’è la regione di Stann Creek dove si possono fare passeggiate, anche impegnative, nella foresta tropicale dove vivono ancora puma, giaguari e coccodrilli insieme a centinaia di specie di uccelli, tra cui il tucano che è il simbolo nazionale. Nei dintorni si possono anche esplorare alcune rovine Maya. Sono tuttora visibili piramidi, edifici, osservatori astronomici e cortili, anche se la maggior parte delle rovine è ancora nascosta sotto la fitta foresta.

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